南极洲面积有多大(北极和南极介绍)

央广网北京7月29日消息 对于绝大多数人而言,北极和南极是遥远且神秘的世界。寒冷干燥是极地的特色,冰天雪地是那里的常态。迷人的景象、未知的风光不免令人心驰神往。去年9月份,我国的第12次北极科考顺利完成。今年4月26日,“雪龙号”载誉归来,这也标志着我国的第38次南极科考活动完美收官。

南极更冷,还是北极更冷?冰山也像海水一样咸吗?寒冷的极地也有火山?严寒的极地有哪些神奇的动物和植物?极地居然发现了恐龙?人类为什么要进行极地考察?在极地科考生活是种什么样的体验?

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本期有请中国科学院院士刘嘉麒和《博物》编辑部主任刘莹,一起带我们走进极地。

南极更冷,还是北极更冷?

北极是陆地包围海洋,北极的中间是北冰洋。刘嘉麒表示,虽然北冰洋的表面都是冰,但是冰的厚度并不大,平均厚度在三米左右,总冰量还不及南极冰量的十分之一。

与北极不同,南极则是海洋包围着陆地——南极洲,其面积有1400多万平方公里。因为被平均厚度在2300多米的冰雪覆盖,所以南极洲比其他大陆的平均高度要高。

刘嘉麒指出,南极是地球上最后一个被发现,且目前唯一没有人类定居的大陆。南极洲的气候更干燥,年降水量一年约50毫米,在南极点降水量几乎为零。

另外,南极也比北极更加寒冷。在南极已经测到的最低自然温度是零下89.2oC,这是目前在自然界测得的最低温度。

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刘嘉麒说,比严寒更可怕的是烈风。“我在南极考察的时候,我觉得冷不很可怕,但是风比较可怕。根据有些考察站的记录,南极一年中有三百天左右的时间刮8级以上的风。在风最强的时候,风速能达到每秒80~100米,要比12级台风的速度还要快三倍左右。假如被风卷进去,应该是必死无疑。”

寒冷的极地也有火山?

刘嘉麒称,南北极都有火山。“极地尽管是冰天雪地,但也热火朝天。南极现在有两处现代火山,一个是在南设得兰群岛的欺骗岛火山,还有一个是在罗斯海的埃里伯斯火山。”

埃里伯斯火山和欺骗岛火山都是活火山。其中,埃里伯斯火山是南极最大的火山,有3000多米高,1900年和1902年都曾有过火山喷发活动。

在北极圈里也有火山。刘嘉麒以冰岛为例,介绍说:“冰岛因为冷被称为冰岛,但其实它也是个火岛,冰岛有85%的地方都是火山。所以极地不光有冷也有热。”

极地的火山喷发会对自然环境造成一定影响,但不会造成翻天覆地的变化。刘嘉麒表示,“整个地球火山太多,数以千计,如果把海底的火山都算上,将会是数以万计。所以不能说南极北极的火山喷发就会导致地球毁灭。火山爆发的确够在局部地区引发一定程度的灾难,但还不足以说让地球完成一次生命毁灭。”

冰山也像海水一样咸吗?

刘嘉麒说,冰山并不像海水一样咸,极地冰山融化的水是淡水。“整个地球的水将近97%是咸水,3%是淡水。在这3%中又有大约70%冻在南极和北极。极地的冰雪都是淡水。”刘嘉麒介绍。

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严寒的极地有哪些神奇的动物和植物?

尽管极地气候条件严酷,但还是有动植物生存的,不过南北极的生物也存在差异。比如,在北极,除了我们熟悉的北极熊,还有一种鸟类叫燕鸥。刘嘉麒表示,这种比燕子稍微大一点的白色鸟类十分厉害,它们一般在极地度夏。如果北极是夏天,它就在北极生活,如果南极是夏天,它们就到南极生活。燕鸥每年要在南北极之间迁徙一个来回。“2004年,有人捡到一只死掉的燕鸥,它戴着一个环,这个环是1970年戴的,过了34年了,也就意味着这只燕鸥在南北极跑了34个来回,大致飞行了150多万公里。”刘嘉麒说。

刘嘉麒表示,在北极还能够见到很多的植物。“从高等植物到低等植物都有,一般都是草本植物,没有木本植物。比较著名的有仙女木这样的高等植物,还有被称为‘雪绒花’的北极棉。”

尽管南极终年被冰雪覆盖,却也充满着生机。刘嘉麒介绍说,南极的大部分生物生活在海洋里。“其中大家最熟悉的就是企鹅。企鹅也有很多种类,其中帝企鹅属于企鹅当中的贵族。”

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南极的陆地上几乎没有高等植物,只有一些地衣和苔藓,所以南极也被称为“无花的世界”。刘嘉麒指出:“在南极的海边上能见到比较多的植物就是地衣。一般来说,地衣生长一公分需要100年,如果它能长到10公分左右,就有1000年左右生长期了。”

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在极地居然发现了恐龙?

南极大陆上有丰富的动植物化石,其中就有恐龙的身影。南极曾经是原始大陆冈瓦纳古陆的一部分,冈瓦纳古陆大约在1.8个亿年以前开始分裂,最先形成南美洲和非洲,在1.3~1.4亿年前左右分裂出南极洲。大约在七、八千万年前,中生代末期和新生代的初期时,南极洲漂移到现在的位置。

那么,南极真的有恐龙存在过吗?刘嘉麒表示,在极地的地层里发现恐龙化石并不等于恐龙在南极和北极生存过。刘嘉麒指出,恐龙不可能在极地环境生存,恐龙化石所在的地层是通过板块运动,从极地以外的地方漂移过来的。所以不能因为在南极、北极地层中有恐龙化石就认为恐龙在那生存过。

人类为什么要到极地去?

近一百年来,全球气温在不断升高,气候变化非常强烈。刘嘉麒表示,为了找出气候变化的原因,需要到极地获取相关资料,因为在极地几乎没有人类活动的干扰,能够得到真正的背景值和自然情况。

刘嘉麒以北极的冰量为例,指出北极的增温远比中纬度地区剧烈,其冰量的变化与气候变化紧密相关。“以冰量做推断,差不多100年之后北极的冰量要减少一半左右。大量的冰融化成淡水进入海洋,海水被稀释之后其比重也会改变,进而影响到洋流。洋流的改变将导致气候的变化。”

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另一方面,南极与北极蕴藏着丰富的矿产资源。目前,南极已经发现200多种矿产,例如煤炭、石油、天然气乃至宝石。除了矿产资源,南极还有丰富的生物资源。刘嘉麒说,“南极有数亿吨的磷虾,在不打破生态平衡的前提下,人类每年可以捕捞1~1.5亿吨。”

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我国目前在极地考察中取得了哪些成果?

刘嘉麒介绍,我国从1985年开始,历经30多年的努力取得了不少成果,第一成果就是我们建立了考察站。“现在在南极的76个考察站中我们国家有5个站,这5个站把南极东西南北中几乎都占了,东边有中山站,西边有长城站,中间有昆仑站,在南边的罗斯海湾又建了第五个站。我国在比较短的时间内能建5个站,在拥有南极考察站的国家里排在第四位,这是十分了不起的事情。”

在极地科考方面,我国科研人员取得了大量的宝贵资料,我国绘制的南极遥感地质图实现了“透过冰层看南极”,助力科考队员进一步探索未知的极地世界。

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